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Comment trouver un bon avocat et payer ses frais d’avocat

Les avocats – que ferions-nous sans eux ? Plus de la moitié des signataires de la Déclaration d’indépendance étaient des avocats, dont John Adams et Thomas Jefferson. 19 des 43 présidents ont été des avocats. Plus d’un tiers des membres de la Chambre des représentants sont des avocats, ainsi que 60 % des sénateurs.

Il y a des avocats à la Chambre des représentants.

Pour le meilleur ou pour le pire, que vous les aimiez ou non, les avocats sont omniprésents dans la vie des Américains.

Comment la loi vous affecte

Les lois touchent tous les aspects de la vie moderne, des contrats que nous signons aux achats d’automobiles et d’assurances santé, en passant par les protections dont nous bénéficions lorsque nous faisons une croisière ou prenons l’avion. Certains domaines du droit sont particulièrement complexes, reposant sur des années de décisions et d’interprétations judiciaires ou sur des réglementations en constante évolution.

La propriété des biens dans un mariage – que ce soit vous, votre conjoint ou les deux conjointement – dépend des lois affectant la propriété dans l’État où vous vivez. Le montant des impôts fédéraux et étatiques que vous payez sur les différentes sources de revenus change continuellement au fur et à mesure que les lois sont modifiées et interprétées. Un différend sur la hauteur de votre clôture entre vous et votre association de propriétaires ou le montant de la responsabilité personnelle à laquelle vous pouvez être soumis en tant que propriétaire d’une maison ou d’une entreprise est une question de droit.

Savoir comment les lois vous affectent et comprendre quel type d’avocat représente le mieux vos intérêts en cas de litige est essentiel pour protéger vos droits, vos biens et votre liberté.

Spécialités juridiques

Parce que les lois sont si larges, compliquées, parfois obtuses et en constante évolution, de nombreux avocats se concentrent dans une spécialité particulière, recevant même des certifications indépendantes de leur expertise. Un examen récent a indiqué plus de 30 organisations différentes offrant des programmes de certification de spécialité.

Bien sûr, une telle spécialisation et certification de l’avocat signifie généralement des honoraires plus élevés pour leurs clients. Dans le même temps, l’embauche d’un avocat certifié par le conseil d’administration pour les questions relevant de sa spécialité vous assure d’avoir quelqu’un qui connaît la loi et qui a de l’expérience dans les questions qui vous importent le plus.

Il existe un certain nombre d’avocats spécialisés dont vous êtes susceptible d’avoir besoin :

  • Faillite. La libre entreprise crée des gagnants et des perdants ; ces derniers peuvent être amenés à liquider de manière ordonnée leurs actifs pour payer leurs créanciers et repartir sur de nouvelles bases. Les avocats spécialisés en faillite représentent à la fois les créanciers et les débiteurs à travers le remboursement, la restructuration, la réorganisation et la reconstruction de leurs entreprises et de leurs vies.
  • Corporate. Constituer une entreprise, former un partenariat, emprunter ou prêter de l’argent, et embaucher et licencier des employés sont des activités nécessaires à la plupart des opérations commerciales, et sont régies par une pléthore de lois et de règlements fédéraux, étatiques et locaux. Les avocats d’affaires sont essentiels dans le monde compétitif et litigieux d’aujourd’hui.
  • Famille. Le mariage est un contrat légal, peut-être avec des accords prénuptiaux et postnuptiaux. Statistiquement, un divorce survient dans la moitié des mariages avec des questions de propriété, de garde d’enfants, de droits parentaux continus et d’obligations. Des émotions puissantes prédominent, et des négociations sont généralement nécessaires avant de parvenir à une issue favorable.
  • Fiscalité. Parfois, il ne s’agit pas de savoir combien vous gagnez, mais combien vous gardez. Les entités gouvernementales de tous types et de toutes tailles – fédéral, État, comté, ville, district scolaire – ont besoin de fonds pour fonctionner ; la source de ces fonds, c’est vous et votre entreprise. Un avocat fiscaliste vous aide à atténuer le coût de ces taxes en comprenant les règles, les interprétations, les exclusions et les calculs des réglementations complexes et souvent obscures.
  • Trusts et successions. Beaucoup d’entre nous ont des désirs quant au traitement des biens à notre décès, qu’ils soient vendus, donnés ou transférés aux bénéficiaires. Nous souhaitons généralement transmettre la plus grande partie possible des biens aux proches. Les avocats spécialisés dans les fiducies et les successions rédigent des testaments, gèrent les actifs par le biais de l’homologation ou fonctionnent en tant qu’exécuteurs testamentaires afin de transmettre les biens selon les souhaits du défunt aussi rapidement et sans douleur que possible tout en minimisant les coûts fiscaux et administratifs.

Les grands cabinets d’avocats ont généralement des groupes d’avocats, de chercheurs et d’assistants juridiques travaillant dans chaque domaine de spécialité, tandis que les petits cabinets et les praticiens solos ont tendance à offrir des conseils dans plusieurs domaines simultanément. Par exemple, mon avocat m’a aidé à créer un certain nombre de sociétés, a rédigé des testaments et des fiducies pour ma femme et moi, et m’a représenté au tribunal pour des questions commerciales. Il a également aidé un membre de la famille à traverser un divorce acrimonieux.

Lorsque les questions dépassaient son expertise ou nécessitaient des ressources importantes, il m’a aidé à trouver des spécialistes juridiques, à évaluer leurs références et leur expérience, à négocier leurs accords d’honoraires et à assurer une surveillance générale pendant la progression de l’affaire jusqu’à sa résolution. Il reste mon conseiller le plus fiable et le plus digne de confiance.

Avocats en procès

Si vous êtes impliqué dans un procès en tant que plaignant (lorsque vous poursuivez quelqu’un) ou en tant que défendeur (lorsque vous êtes la personne poursuivie), vous devez être certain d’engager un avocat ayant beaucoup d’expérience dans la représentation de plaignants ou de défendeurs dans des procès similaires. «Peu coûteux» peut être synonyme d’«inexpérience», et l’inexpérience peut vous faire perdre votre procès. La plupart des gens ont entendu le vieil adage suivant : «Un homme qui se représente lui-même au tribunal a un imbécile pour client». Aller au tribunal sans formation juridique serait comme entrer sur le ring de boxe contre un boxeur professionnel – vous pourriez gagner, mais vous êtes certain d’être meurtri et ensanglanté après l’événement.

Les avocats de procès sont les stars de la fraternité juridique, un peu comme les chirurgiens dans la communauté médicale. Bien que la plupart des avocats puissent représenter un client dans une salle d’audience s’ils sont dûment autorisés, tous les avocats ne sont pas aussi à l’aise dans ce rôle. Comme dans les autres professions, les avocats diffèrent par leur personnalité, leur intelligence et leurs intérêts. Seuls certains avocats recherchent les feux de la rampe, désireux de défier et de confronter des témoins hostiles, de cajoler des juges sceptiques et souvent désintéressés, et de faire appel à un groupe diversifié de jurés méfiants dont l’intérêt premier est de rentrer chez eux le plus vite possible.

La plupart des gens se font une idée de la façon dont les avocats représentent leurs clients.

La plupart des gens se font une fausse impression des compétences d’un avocat en raison de la popularité des séries télévisées. Peu d’avocats ont le charme campagnard de Matlock, l’intensité et le talent de Bobby Donnell de «The Practice», ou l’extrême conservatisme et la bizarrerie de Denny Crain dans «Boston Legal». Les bons avocats d’assises passent méticuleusement au crible des rames de données confuses et souvent contradictoires pour trouver un seul fait significatif, interrogent fastidieusement des témoins récalcitrants désireux de cacher des détails, et construisent une présentation simple et convaincante pour un juge ou un jury, une histoire qui est à la fois convaincante et cohérente avec les faits. Le meilleur conteur d’histoires gagne généralement.

Compatibilité avec votre avocat

Il n’y a aucune exigence ou raison pour que vous aimiez votre avocat comme condition préalable à son engagement. Vous devez cependant le respecter, lui et ses compétences, puisque vous lui ferez confiance pour protéger vos intérêts et vos biens. La compétence est bien plus importante que le charisme ou le charme. Il est agréable, cependant, de trouver ces trois attributs chez la même personne.

De temps en temps, j’ai travaillé avec des avocats avec lesquels j’avais des conflits de personnalité. Si les partenariats étaient généralement fructueux, notre relation rendait le processus plus intense et inconfortable que nécessaire. En conséquence, j’ai une seule règle lorsque je cherche des conseils juridiques : Si nous ne pouvons pas nous entendre, vous (l’avocat) avez intérêt à être vraiment bon dans ce que vous faites – avec une série de victoires pour le prouver. Je vous recommande une attitude similaire dans votre recherche de conseils juridiques.

bon avocat

Frais juridiques

À l’exception d’un accord de contingence, vous devez vous attendre à verser un dépôt initial en tant que provision lorsque vous engagez initialement un avocat. Au fur et à mesure que les frais et les dépenses sont prélevés sur le dépôt initial, il est probable que vous devrez effectuer des paiements supplémentaires. Étant donné qu’un procès peut s’étendre sur des années – de l’engagement initial au jugement final – vous devez vous préparer à des débours importants avant que l’affaire ne soit terminée.

Les avocats facturent leurs services selon différentes méthodes:

  • Fixe. De nombreuses affaires juridiques, bien que compliquées pour un profane, sont en fait des affaires simples qui ne demandent à un avocat que de formater et de personnaliser des pages de texte passe-partout juridique, des dispositions de routine dans un contrat, un formulaire ou une plaidoirie juridique qui sont stockées dans un ordinateur et coupés-collés dans un document final. Les documents de constitution en société, les testaments, les fiducies et diverses plaidoiries judiciaires, telles que les divorces non contestés ou la dissolution d’un partenariat, sont des exemples de documents où le modèle standard est souvent utilisé. Dans ces cas, les avocats fournissent souvent leurs services pour un montant unique et inclusif en euros.
  • Temps et dépenses. La convention d’honoraires la plus courante est la facturation standard des heures dépensées multipliées par un tarif horaire fixe. Il peut y avoir une liste de différents taux horaires lorsque les associés de l’avocat effectuent le travail, ou une liste de taux basés sur le travail lui-même qui peut varier selon la complexité, la personnalisation requise ou l’importance. Les postes de dépenses tels que la copie de documents ou la fourniture de versions électroniques d’informations sont généralement identifiés avec leurs frais spécifiques.
  • Contingence. Occasionnellement, un avocat acceptera de représenter un demandeur en échange d’un pourcentage spécifique de tout jugement perçu par la suite ; les défendeurs ont rarement l’occasion de participer à des accords similaires. Un accord courant pourrait être de 33,3 % de tout jugement ou sentence plus le remboursement des frais de tiers que l’avocat a avancés. De votre point de vue, l’avantage d’un accord de contingence est que vous n’avez pas de frais à engager pour déposer ou poursuivre l’affaire jusqu’au règlement ou au jugement. En même temps, il est probable que le total des honoraires versés dans une affaire réussie sera beaucoup plus élevé que celui qui aurait été versé dans le cadre d’un accord standard d’honoraires au temps et aux frais. Il y a cependant un certain avantage psychologique dans un procès où l’avocat a accepté un accord de contingence ; il pense que les chances de gagner sont telles qu’il est prêt à risquer les honoraires en poursuivant l’affaire.

Recouvrement de vos frais de justice

Si vous avez engagé un avocat pour vous représenter dans un procès, que ce soit en tant que demandeur ou en tant que défendeur, les frais d’avocat doivent être inclus dans les dommages et intérêts demandés dans la poursuite initiale ou la contre-poursuite. Si vous gagnez, la partie adverse doit vous rembourser les frais d’avocat, sous réserve que le juge ou le jury reconnaisse que les honoraires étaient raisonnables et documentés. Si vous perdez le procès, il est probable que vous deviez payer les frais d’avocat de l’autre partie avec la même exigence qu’ils soient raisonnables et documentés.

Contrat de mission avec un avocat

Le contrat de mission entre vous et un avocat contient une description des services juridiques à rendre (les « produits livrables «) ainsi que tous les documents physiques tels que le testament, les dépôts et les documents de constitution en société, les documents de fiducie et la convention d’honoraires.

La convention d’honoraires n’est pas un contrat.

Si les services impliquent un procès, la convention d’honoraires exclut généralement tout frais pour les services juridiques après que le jugement initial est rendu. Un appel du jugement par l’une ou l’autre des parties nécessite généralement une nouvelle négociation des honoraires et, éventuellement, un nouvel acompte. Il est important d’aborder la possibilité d’un appel lors des discussions initiales avec votre avocat pour éviter toute surprise ultérieure.

Mot final

Vivre dans la société complexe d’aujourd’hui, accumuler des actifs au cours d’une vie, lancer et gérer une petite entreprise, et être sûr que votre succession est gérée comme vous le souhaitez nécessite souvent les conseils et l’assistance d’un avocat pour protéger vos intérêts ou accomplir vos objectifs. J.P. Morgan, le tristement célèbre financier et magnat de l’âge d’or du XIXe siècle, aurait dit : «Je ne sais pas si je veux qu’un avocat me dise ce que je ne peux pas faire. Je l’engage pour qu’il me dise comment faire ce que je veux faire». Les bons conseils juridiques peuvent être difficiles à trouver, mais ils sont indispensables.

Quelle a été votre expérience avec les avocats ?

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