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Ce que personne ne vous dit sur l’huile de ricin

Je suis sûr que beaucoup d’entre vous sont assez familiers avec l’huile de ricin. Lisez l’article suivant pour en savoir plus sur sa source, la plante du ricin et découvrir divers faits intéressants à son sujet.

Ok, commençons par dissiper deux des doutes les plus courants. Oui, l’huile de ricin est extraite des graines de ricin. Non, les graines de ricin ne sont, en aucun cas, apparentées à une autre plante de la famille des haricots (même de loin). La plante du ricin, scientifiquement connue sous le nom de Ricinus communis, appartient à la famille des euphorbes, des plantes à fleurs dont le latex possède diverses propriétés toxiques et médicinales. Les graines de ricin sont les graines produites par les plantes de ricin dans le cadre de leur cycle de vie reproductif et ce sont ces graines dont on extrait l’huile de ricin en les écrasant et en les transformant.

À part l’huile de ricin qui nous est si familière, d’autres parties du ricin sont également extrêmement utiles en termes de rendements chimiques, dont certains sont toxiques tandis que d’autres ont une valeur thérapeutique. Le segment suivant vous emmène à la découverte de quelques faits intéressants et de certains faits précédemment incompris sur la plante de ricin.

Comment cultiver la plante de ricin ?

Certaines variétés de plantes de ricin ont un feuillage de couleur vive et, en tant que telles, ces plantes servent de bonnes options ornementales pour les jardins. Les garder en tant que plantes en pot est un bon moyen d’ajouter un soupçon de couleur à l’intérieur également ! La culture de ces plantes à partir de graines de ricin est la méthode la plus populaire et la plus simple pour commencer. Avant de planter, les graines doivent être trempées dans de l’eau légèrement chaude pendant au moins une journée et les graines doivent être plantées dans un sol de bonne qualité bien drainé. Les graines doivent être plantées à au moins un pouce de profondeur sous la surface du sol et une fois que les graines commencent à germer, un peu de compost peut être ajouté après que les germes aient grandi de quelques pouces au-dessus de la surface du sol.

Le sol ne doit être ni trop détrempé ni trop sec. Une fois que les feuilles deviennent denses et que les fleurs commencent à apparaître, il est bon de garder le feuillage taillé et de se débarrasser des feuilles et des fleurs séchées ou fanées. Cela permet de s’assurer que toute la nutrition (provenant du sol, du compost, etc.) va de manière optimale aux parties saines et nécessaires et ne sont pas gaspillées sur les parties flétries et mourantes.

Pour une nutrition supplémentaire, les engrais à libération lente sont le meilleur choix. Dans le cas où vous souhaitez utiliser un engrais ordinaire, vous devez reconstituer cette nutrition tous les 30 à 45 jours en ajoutant de l’engrais au sol. Une fois que votre plante s’installe dans son nouvel environnement de croissance et commence à montrer des signes de croissance saine, vous pouvez être assuré qu’elle va croître uniformément en hauteur comme en largeur sans beaucoup d’assistance de votre part.

Veillez toutefois à ce que votre ricin ne soit pas exposé au gel, car il ne supporte pas les climats extrêmes. Les parasites ne seraient pas un grand souci, car le latex et les sucs du ricin, au goût vil et peu (toxiques), dissuaderont tout insecte ou autre organisme parasite de ruiner son feuillage ou ses fleurs. Toutefois, si vous avez des animaux domestiques, veillez à ce qu’ils n’ingèrent aucune partie de cette plante. Les résultats peuvent ne pas mettre leur vie en danger (selon la variété spécifique) mais être sévèrement désagréables néanmoins.

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Faits divers sur le ricin et la plante ricin

  • Les feuilles du ricin commun produisent un composé alcoolique et des expériences sur des rats de laboratoire ont montré qu’il possède des propriétés médicinales spécifiques qui préviennent les dommages au foie.
  • Une expérience similaire menée sur des rats de laboratoire à l’aide d’extraits d’écorce de racine de ricin a montré des effets similaires aux analgésiques traditionnels ainsi qu’une efficacité potentielle en tant qu’agent anti-inflammatoire. De plus, ce même extrait a montré certaines actions inhibitrices de l’histamine, ouvrant la possibilité de développer un médicament antiallergique à base de plantes.
  • Les extraits de la plante de ricin sont souvent utilisés pour préparer des insecticides et, en tant que tels, peuvent présenter une toxicité légère à modérée lorsqu’ils sont ingérés par des humains ou d’autres animaux. Le latex de cette plante n’a définitivement pas bon goût, car la plupart des herbivores ont tendance à éviter les buissons de ricin lorsqu’ils paissent.
  • Dans les régions productrices de soie du nord-est de l’Inde, les larves de vers à soie Muga et Endi sont exclusivement nourries de feuilles de ricin jusqu’à ce qu’elles atteignent le stade de chrysalide.
  • L’huile de ricin est largement utilisée dans la transformation et l’emballage des aliments comme agent aromatisant ainsi que comme agent anti-moisissure.

Donc, vous voyez, en plus d’être une riche source de composés chimiques qui ont des applications larges et diverses, le ricin est aussi un moyen facile de donner à votre jardin une touche de couleur et de plumage ! Les feuilles rougeâtres foncées et brillantes, les fleurs cramoisies à écarlates en forme de pinceau et les fleurs délicates ajoutent une touche festive à vos locaux et contribuent également à empêcher ces bovins et autres ruminants occasionnels de s’égarer à l’intérieur de votre enceinte et de saccager vos efforts de jardinage.

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